IMAGINATIONS 5-2 | Terrorism and its Legacy in German Visual Culture | Guest Editor Maria Stehle | Table of Contents

Intro­duc­tion | Noah Soltau and Maria Stehle

Aussteigen (get­ting out) Impossible—Montage and Life Sce­nar­ios in Andres Veiel’s Film Black Box BRD | Anja Katha­ri­na Seiler

The Aes­thet­ics of Vio­lence and Pow­er in Uli Edel’s Der Baad­er Mein­hof Kom­plex | Noah Soltau

Askew Posi­tions—Schiefla­gen: Depic­tions of Chil­dren in Ger­man Ter­ror­ism Films | Maria Stehle

Inspired by real events”—Media (and) Mem­o­ry in Steven Spielberg’s MUNICH (2005) | Thomas Nachreiner

Jedes Herz… ”: The Role of Ter­ror in Hans Weingartner’s Die Fet­ten Jahre Sind Vor­bei (The Eduka­tors) | R. Eric Johnson

Mir­ror­ing ter­ror”: The impact of 9/11 on Hol­ly­wood Cin­e­ma | Thomas Riegler

Guest Artist—Christoph Draeger


Shoot­ing His­to­ry: An inter­view with Swiss artist Christoph Draeger about the re-enact­ment of ter­ror­ism in his video instal­la­tion Black Sep­tem­ber (2002) | Sebas­t­ian Baden

5-2 | Full Issue PDF | http://​dx​.doi​.org/10.17742/IMAGE.TGVC.5-2

Arti­cle Abstracts

Anja Katha­ri­na Seil­er | Aussteigen (get­ting out) Impossible—Montage and Life Sce­nar­ios in Andres Veiel’s Film Black Box BRD

Andres Veiel’s 2001 doc­u­men­tary film, Black Box BRD, links the biog­ra­phy of Alfred Her­rhausen, RAF vic­tim, with one of the 3rd gen­er­a­tion RAF ter­ror­ists, Wolf­gang Grams. In my paper, I trace how the film’s aes­thet­ics intro­duce an image mon­tage of two life sce­nar­ios by estab­lish­ing both par­al­lels and con­trast, and there­fore, fol­low­ing Susan Hay­wards def­i­n­i­tion “cre­ates a third mean­ing” (112). I exam­ine how the film estab­lish­es an aes­thet­ic con­cept of Aussteigen (get­ting out)—along of the alive, vis­i­ble bodies—the con­tem­po­rary inter­vie­wees, and dead, invis­i­ble bodies—of Her­rhausen and Grams.

Noah Soltau | The Aes­thet­ics of Vio­lence and Pow­er in Uli Edel’s Der Baad­er Mein­hof Komplex

The con­flu­ence of art, pol­i­tics, and aes­thet­ics has a trou­bled and trou­bling his­to­ry, and the arti­cle reflects on that by exam­in­ing the aes­thet­ics of Uli Edel’s film Der Baad­er Mein­hof Kom­plex in terms of its use of icon­ic his­tor­i­cal and—in terms of film history—stereotypical images. The absence of con­ven­tion­al nar­ra­tive struc­tures in the film opens it up to meth­ods of under­stand­ing and cri­tique that use image and mon­tage as a means of analy­sis, rather than exam­in­ing a cogent (because absent) nar­ra­tive. By cat­a­logu­ing the use of dif­fer­ent genre con­ven­tions and icon­ic film images and tropes, the arti­cle points toward the devel­op­ment of a “terror(ism)” genre.

Maria Stehle | Askew Positions—Schieflagen: Depic­tions of Chil­dren in Ger­man Ter­ror­ism Films 

This essay dis­cuss­es the appear­ance of chil­dren in films that nego­ti­ate the lega­cies of West left-wing Ger­man and glob­al ter­ror­ism. The four films dis­cussed in this essay depict chil­dren in Schiefla­gen (askew posi­tions), but use these images to cre­ate rather dif­fer­ent polit­i­cal mes­sages. In Deutsch­land im Herb­st (1978), Die bleierene Zeit (1981) and Innere Sicher­heit (2000), chil­dren are melo­dra­mat­ic devices that con­vey a sense of nation­al tragedy, nos­tal­gia for “inno­cence,” and/or a nation­al­ly cod­ed sense of hope. As opposed to rep­re­sent­ing such an uncan­ny mix­ture between melo­dra­mat­ic vic­tim and nation­al sym­bol, chil­dren in the recent film col­lab­o­ra­tion Deutsch­land 09 (2009) are the face of the present. Deutsch­land 09 depicts chil­dren as dis­con­nect­ed from Ger­man his­to­ry, which relieves them of the bur­den of nation­al rep­re­sen­ta­tion and, as a result, offers a poten­tial for a less nor­ma­tive and more diverse per­spec­tive on Germany’s his­to­ry and present. While their miss­ing con­nec­tion to nation­al his­to­ry leaves them to appear detached and con­fused, this con­fu­sion can be read as a search for dif­fer­ent under­stand­ings of his­to­ry and belong­ing in twen­ty-first cen­tu­ry Germany.

Thomas Nachrein­er | “Inspired by real events”—Media (and) Mem­o­ry in Steven Spiel­bergs MUNICH (2005)

Steven Spielberg’s 2005 film Munich (2005) tells the sto­ry of an Israeli counter-ter­ror­ist team in the after­math of the hijack­ing and mas­sacre at the Olympic Games in 1972. The film spawned broad dis­cus­sion about its his­tor­i­cal accu­ra­cy and its polit­i­cal stand­point. While crit­i­cism pri­mar­i­ly focused on the his­to­ri­o­graph­i­cal rep­re­sen­ta­tion of the actions depict­ed, this paper ana­lyzes in two steps the gen­uine­ly filmic mode of his­tor­i­cal rep­re­sen­ta­tion of Munich. First, the analy­sis dis­cuss­es the inter­play of two con­flict­ing nar­ra­tive strate­gies that nego­ti­ate the char­ac­ter devel­op­ment with the polit­i­cal strug­gle. And sec­ond, analy­sis focus­es on the two for­mal devices at the core of the nar­ra­tive con­flict: The reflex­ive fram­ing of tele­vi­sion in the depic­tion of the Munich mas­sacre as a trau­mat­ic media event and the exces­sive trans­for­ma­tion of its mem­o­ry in a series of flash­backs. Such elab­o­ra­tion of the nar­ra­tive and for­mal strate­gies reveals the implic­it his­to­ri­o­graph­i­cal struc­tures of the film and sug­gests that the notion of ‘cul­tur­al trau­ma’ serves as the preferential—but problematic—template in telling the his­to­ry of ter­ror­ism and violence.

R. Eric John­son | “Jedes Herz”… : The Role of Ter­ror in Hans Weingartner’s Die Fet­ten Jahre Sind Vorbei

Hans Weingartner’s Die Fet­ten Jahre Sind Vor­bei, also known by its Amer­i­can title The Eduka­tors, explores the rela­tion­ship of a young anti-cap­i­tal­ist activist, Jan, with his own friends, the bour­geousie he oppos­es, and him­self. Jan and his friends engage in some rel­a­tive­ly benign but dis­rup­tive “ter­ror­ist” acts. Though the film can­not be said to belong to the hor­ror genre, Die Fet­ten Jahre Sind Vor­bei nonethe­less employs hor­ror ele­ments and tropes to expose the intrin­si­cal­ly sub­jec­tive def­i­n­i­tion of ter­ror­ism, and to explore terrorism’s rela­tion­ship with the “oth­er.”

Thomas Riegler | “Mir­ror­ing ter­ror”: The impact of 9/11 on Hol­ly­wood cinema 

By draw­ing upon Siegfried Kracauer’s con­cept of cin­e­ma as a “mir­ror” of soci­ety, this arti­cle explores the impact of the “ter­ror years” since 2001 on US cin­e­ma. Hol­ly­wood was the main cul­tur­al appa­ra­tus for cop­ing with 9/11, which had left Amer­i­cans strug­gling in the “desert of the real” (Žižek). Visu­al con­tent sim­pli­fies trau­mat­ic events like the ter­ror­ist attacks for audiences—often express­ing them in sim­ple Manichean black and white terms and there­by offer­ing moral guid­ance, uni­ty, and a sense of des­tiny. Hollywood’s response to 9/11 includ­ed all these dif­fer­ent aspects: It appealed to an “unbro­ken” spir­it, strove to reassert the sym­bol­ic coor­di­nates of the pre­vail­ing Amer­i­can real­i­ty, and mobilised for a response to new chal­lenges. With time pass­ing, Hol­ly­wood also incor­po­rat­ed the mount­ing doubts and dis­sent asso­ci­at­ed with this process. As the review of relat­ing movies of the “ter­ror years” demon­strates, the Amer­i­can film indus­try has exam­ined, processed, and inter­pret­ed the mean­ing of the ter­ror­ist attacks in great vari­ety: Rang­ing from mere­ly atmos­pher­ic ref­er­ences to re-enact­ments, from pro-war pro­pa­gan­da to crit­i­cal self-inquiry.

Sebas­t­ian Baden | Shoot­ing His­to­ry: An Inter­view with Swiss artist Christoph Draeger about the re-enact­ment of ter­ror­ism in his video instal­la­tion Black Sep­tem­ber (2002)

Skype video-inter­view at Uni­ver­sität der Bun­deswehr (Uni­ver­si­ty of the Ger­man Army), Munich/ Ger­many, August 31st 2012. This con­tri­bu­tion intro­duces to the video instal­la­tion Black Sep­tem­ber (2002) by Swiss artist Christoph Draeger and presents state­ments of the artist giv­en in an inter­view in 2012. Draeger col­lects media rep­re­sen­ta­tions of dis­as­ters in order to recon­fig­ure their inher­ent sen­sa­tion­al­ism lat­er in his art­works. The video instal­la­tion Black Sep­tem­ber  con­sists of appro­pri­at­ed footage from a doc­u­men­tary movie and video sequences from a re-enact­ment of the his­tor­i­cal events of Sep­tem­ber 5th 1972, the ter­ror­ist attack dur­ing the 20th Olympic Games in Munich. Even the artist him­self gets involved in the play in his mimikry of a hostage-tak­er and ter­ror­ist. Thus he ques­tions the con­di­tions of the mutu­al con­sti­tu­tion of cul­tur­al mem­o­ry and col­lec­tive mem­o­ry. His video instal­la­tion cre­ates a “counter image” in reac­tion to the “omnipresent myth of ter­ror­ism”, gen­er­at­ed by the tragedy of 9/11 and the media reports in its after­math. Both ter­ror­ist attacks, in Munich 1972 and in New York 2001, mark a turn­ing point in the visu­al dom­i­nance of ter­ror­ism. In the case of Sep­tem­ber 11th, the recur­ring images of the air­plane-attacks and the explo­sion of the WTC, fol­lowed by its col­laps­ing, sym­bol­ize the lega­cy of the “ter­ror of atten­tion”, that would affect every spec­ta­tor. The video ques­tions the lim­its of the “dis­as­ter zone” in fic­tion­al real­i­ty and mass media. The art­work re-cre­ates cen­tral scenes of the event in 1972. It brings the ter­ror­ist action close to the spec­ta­tor through emer­sive images, but tech­ni­cal­ly obtains a crit­i­cal dis­tance through its mode of reflec­tion upon the catastrophe.The instal­la­tion Black Sep­tem­ber stim­u­lates and sim­u­lates his­to­ry and mem­o­ry simul­ta­ne­ous­ly. It fills the void of a trau­mat­ic nar­ra­tive and tries to recap­ture the signs that have been unknown yet.

About the Contributors

Sebas­t­ian Baden was born in 1980 and lives in Bern (CH) and Karl­sruhe (D). He is Assis­tant to Prof. Dr. Beat Wyss in Art His­to­ry and Media-The­o­ry at the Uni­ver­si­ty of Art and Design, Karl­sruhe (Staatliche Hochschule für Gestal­tung Karl­sruhe). Baden stud­ied Paint­ing, Pho­tog­ra­phy and Sculp­ture at the Acad­e­my of Fine Arts Karl­sruhe and Ger­man Lit­er­a­ture at the KIT (Karl­sruhe Insti­tut for Tech­nol­o­gy) from 2001–2007. He was an ERASMUS exchange stu­dent with Uni­ver­si­ty of Arts in Bern (Hochschule der Künste)/ Switzer­land 2004-2005. He then became co-Direc­tor of Fer­en­balm-Gur­brü-Sta­tion-Exhi­bi­tions, Karl­sruhe, with Lukas Baden. Since 2007, Baden is a Phd can­di­date at the Uni­ver­si­ty of Art and Design Karl­sruhe with a research project on Ter­ror­ism in the Arts.

Christoph Draeger is a con­cep­tu­al artist who has been work­ing on themes of dis­as­ter and destruc­tion for over 20 years. His projects take form in instal­la­tion, video, and pho­to-based media to explore issues per­tain­ing to cat­a­stro­phe and media-sat­u­rat­ed cul­ture. Solo exhi­bi­tions include Kun­sthaus Rap­per­swil; Kun­sthalle Arbon; OK Cen­trum Linz (w/Heidrun Holzfeind); Kun­st­mu­se­um Solothurn; Kun­sthaus Zurich (w/Reynold Reynolds); Orchard Gallery, Der­ry; Roe­bling Hall, New York; Cen­ter of Con­tem­po­rary Art, Ujaz­dowskie Cas­tle, War­saw (PL). Group exhi­bi­tions include the Tamya Muse­um in Mex­i­co City, Whit­ney Muse­um, Brook­lyn Muse­um, New Muse­um, MoMA, P.S.1 (all in New York), Van Abbe Muse­um in Eind­hoven, Car­ril­lo Gil Muse­um in Mex­i­co City, Cen­tre Pom­pi­dou in Paris, Paco das Artes in Sao Paulo, Muse­um der Mod­erne in Salzburg, KW Kunst­werke Berlin; Bien­nals: 55th Venice Bien­ni­al, Moscou 2007, Liv­er­pool 2002, Havan­na 2000, Kwangju 1997. www​.christoph​draeger​.com

R. Eric John­son is cur­rent­ly a PhD can­di­date at the Uni­ver­si­ty of Ten­nessee. He has stud­ied at the Uni­ver­si­ty of Stuttgart and the Karl­sruhe Insti­tute of Tech­nol­o­gy. His research focus­es on the anachro­nis­tic and anatopic Nazi in genre and cult film. Fur­ther research inter­ests include hor­ror film and linguistics.

Thomas Nachrein­er, Lec­tur­er and PhD can­di­date at the Uni­ver­si­ty of Erlan­gen-Nurem­berg (Ger­many), main­ly works in the areas of Mem­o­ry and Media Stud­ies with a spe­cial focus on media his­to­ry and (dig­i­tal) archiv­ing prac­tices. He cur­rent­ly com­pletes his dis­ser­ta­tion project ‘Dig­i­tal Mem­o­ries. Remem­ber­ing 9/11 on the World Wide Web.’

Thomas Riegler stud­ied his­to­ry and pol­i­tics at Vien­na and Edin­burgh Uni­ver­si­ties. He has pub­lished on a wide range of top­ics, includ­ing ter­ror­ism and film stud­ies. Riegler is author of “Ter­ror­ism: Actors, Struc­tures, Trend” (pub­lished 2009 in Ger­man) and “In the Cross Hairs: Pales­tin­ian Ter­ror­ism in Aus­tria” (pub­lished 2010 in German).

Anja Katha­ri­na Seil­er is cur­rent­ly a Ph.D Can­di­date at The Uni­ver­si­ty of Ten­nessee, Knoxville. Her dis­ser­ta­tion ana­lyzes the sub­ject of mul­ti­lin­gual ‘lan­guage biogra­phies’ in con­tem­po­rary Ger­man lit­er­a­ture in the con­text of Ger­man-Balkan encoun­ters. Fur­ther fields of inter­est are tran­scul­tur­al­ism, per­for­ma­tiv­i­ty and iden­ti­ty in lit­er­a­ture, art and advertising.

Noah Soltau is cur­rent­ly a Ph.D. can­di­date at the Uni­ver­si­ty of Ten­nessee. His dis­ser­ta­tion analy­ses the pol­i­tics and spec­tac­u­lar­i­ty of Broad­way musi­cal ren­di­tions of his­tor­i­cal Ger­man dra­mas. His research inter­ests also include the aes­thet­ic and polit­i­cal func­tions of pho­tog­ra­phy and film.

Maria Stehle, Asso­ciate Pro­fes­sor of Ger­man at the Uni­ver­si­ty of Ten­nessee, main­ly works in the areas of Ger­man Cul­tur­al and Media Stud­ies. Her mono­graph, Ghet­to Voic­es in Con­tem­po­rary Ger­man Cul­ture, was pub­lished in Novem­ber 2012. She is cur­rent­ly com­plet­ing a co-authored study on pop-fem­i­nism in twen­ty-first-cen­tu­ry Germany.

Résumés des articles

Anja Katha­ri­na Seil­er | Aussteigen (get­ting out) Impossible—Montage and Life Sce­nar­ios in Andres Veiel’s Film Black Box BRD

Le doc­u­men­taire Black Box BRD d'Andreas Veiel explore la biogra­phie d'Alfred Her­rhausen, vic­time de la Frac­tion armée rouge (RAF), en lien avec le por­trait de Wolf­gang Grams, l'un des ter­ror­istes du groupe de la troisième généra­tion. Dans mon exposé, je mon­tre les procédés esthé­tiques du film qui établit des par­al­lèles et con­trastes entre deux scé­nar­ios de vie par un sys­tème de mon­tage d'images, et donc, comme le sug­gère Susan Hay­wards, "crée un troisième sens» (Hay­ward 112). J'examine com­ment le film met en place une esthé­tique de l'Aussteigen ("se retirer")—le long des corps vivants et vis­i­bles - ceux des inter­viewés con­tem­po­rains, et des corps morts et invisibles—ceux de Her­rhausen et Grams.

Noah Soltau | The Aes­thet­ics of Vio­lence and Pow­er in Uli Edel’s Der Baad­er Mein­hof Komplex

Les rela­tions entre art, poli­tique, et esthé­tique ont, his­torique­ment, tou­jours été trou­bles et con­tin­u­ent de résis­ter aux sché­mas inter­pré­tat­ifs. Cet arti­cle pro­pose de repenser ces rela­tions à tra­vers l'esthétique du film d'Ulli Edel: Der Baad­er Mein­hof Kom­plex, dont les images iconiques, représen­ta­tives d'une cer­taine péri­ode, et stéréo­typées en ter­mes d'histoire de la ciné­matogra­phie, per­me­t­tent de renou­vel­er ce débat. En l'absence de struc­ture nar­ra­tive con­ven­tion­nelle, le seul recourt inter­pré­tatif pos­si­ble repose sur une analyse visuelle et struc­turelle du film. On s’aperçoit que le cat­a­lo­gage des con­ven­tions et gen­res ciné­matographiques, des images iconiques et des tropes, tend vers le développe­ment d’un genre de la ter­reur et du “terror(isme)”.

Maria Stehle | Askew Positions—Schieflagen: Depic­tions of Chil­dren in Ger­man Ter­ror­ism Films

Cet arti­cle exam­ine la représen­ta­tion des enfants dans des films qui trait­ent du legs du par­ti gauchiste de l’Allemagne de l’ouest et du ter­ror­isme inter­na­tion­al. Les qua­tre films analysés mon­trent des enfants en pos­tures cri­tiques (Schiefla­gen), mais utilisent ces images pour trans­met­tre des mes­sages poli­tiques rad­i­cale­ment dif­férents. Dans Deutsch­land im Herb­st (1978), Die Bleierene Zeit (1981), et Innere Sicher­heit (2000), les enfants sont des out­ils mélo­dra­ma­tiques qui com­mu­niquent un sens de tragédie nationale, de nos­tal­gie pour l’ « inno­cence », et/ou un sen­ti­ment d’espoir nation­al. D’autre part, au lieu de représen­ter un mélange inquié­tant entre vic­time mélo­dra­ma­tique et sym­bole nation­al, les enfants dans le récent film Deutsch­land 09 (2009) se font sym­bol­es du présent. Deutsch­land 09 mon­tre des enfants décon­nec­tés de l’histoire alle­mande, ce qui les soulage du fardeau de la représen­ta­tion nationale, et par con­séquent offre la pos­si­bil­ité d’une per­spec­tive moins nor­ma­tive et plus var­iée sur l’Allemagne des livres d’histoire ain­si que sur l’Allemagne d’aujourd’hui. Bien que leur détache­ment face à l’histoire nationale les représente comme décon­nec­tés et per­dus, cette déroute peut se lire comme une quête inter­pré­ta­tive du sens de l’histoire et de l’appartenance à l’Allemagne du vingt-et-unième siècle.

Thomas Nachrein­er | “Inspired by real events”—Media (and) Mem­o­ry in Steven Spiel­bergs MUNICH (2005)

Le film de Steven Spiel­berg, Munich (2005), racon­te l’histoire d’une cel­lule antiter­ror­iste israéli­enne suite à la prise d’otages et du mas­sacre qui mar­quèrent les Jeux Olympiques de 1972. Le film sus­ci­ta de nom­breux débats quant à son exac­ti­tude his­torique et son posi­tion­nement poli­tique. À la dif­férence des cri­tiques qui se con­cen­trèrent ini­tiale­ment sur la représen­ta­tion his­to­ri­ographique des actions dépeintes, cet arti­cle analyse en deux étapes le mode filmique de la représen­ta­tion his­torique de Munich. En pre­mier lieu, il s’agit d’analyser l’interaction de deux straté­gies nar­ra­tives con­cur­rentes qui con­fron­tent le développe­ment des per­son­nages avec le com­bat poli­tique. Ensuite l’analyse se con­cen­tre sur deux procédés formels au cœur de ce con­flit nar­ratif : la mise en scène réflex­ive de la télévi­sion dans la représen­ta­tion du mas­sacre de Munich en tant que qu’événement médi­a­tique trau­ma­tique, et la trans­for­ma­tion exces­sive de son sou­venir à tra­vers une série de flash­backs. Une telle con­struc­tion des straté­gies nar­ra­tive et formelle révèle les struc­tures his­to­ri­ographiques implicites du film et sug­gère que la notion de « trau­ma­tisme cul­turel » nour­rit la trame privilégiée—mais problématique—du réc­it de l’histoire du ter­ror­isme et de la violence.

R. Eric John­son | “Jedes Herz”… : The Role of Ter­ror in Hans Weingartner’s Die Fet­ten Jahre Sind Vorbei

Die Fet­ten Jahre Sind Vor­bei de Hans Wein­gart­ner, aus­si con­nu sous le titre améri­cain de The Eduka­tors, met en scène le rap­port d’un jeune activiste ant­i­cap­i­tal­iste, Jan, avec la bour­geoisie à laque­lle il s’oppose, avec ses pro­pres amis, et avec lui-même. Jan et ses amis com­met­tent des actes ter­ror­istes rel­a­tive­ment bénins mais per­tur­ba­teurs. Bien que le film ne puisse être définit comme appar­tenant au ciné­ma d’« hor­reur », Die Fet­ten Jahre Sind Vor­bei utilise néan­moins cer­tains élé­ments et tropes de ce genre afin de dévoil­er le car­ac­tère intrin­sèque­ment sub­jec­tif du ter­ror­isme, en plus d’examiner le ter­ror­isme à tra­vers la ques­tion du rap­port à l’altérité.

Thomas Riegler | “Mir­ror­ing ter­ror”: The impact of 9/11 on Hol­ly­wood cinema

Prenant appui sur le con­cept de ciné­ma comme “miroir” de la société chez Siefried Kra­cauer, cet arti­cle explore l’impact des “années de la ter­reur” sur le ciné­ma améri­cain depuis 2001. Hol­ly­wood fut un out­il cul­turel cru­cial dans la ges­tion du trau­ma­tisme du 11 sep­tem­bre, trau­ma­tisme qui a sem­blé laiss­er les Améri­cains se débat­tre dans “le désert du réel” (Žižek). Le con­tenu visuel des films met à la portée du pub­lic des événe­ments trau­ma­tiques comme les attaques ter­ror­istes (sou­vent en ter­mes manichéens) ; ce faisant il crée une ori­en­ta­tion morale, empreint d’un sen­ti­ment d’unité et de des­tinée. La réponse d’Hollywood au 11 sep­tem­bre s’est faite sous dif­férents aspects : celui d’un appel à l’esprit nation­al, celui d’une réaf­fir­ma­tion des points car­dinaux sym­bol­iques de l’identité améri­caine dom­i­nante, et celui de l’instrumentalisation du film en ver­tus de l’idée de rassem­ble­ment pro­pre à réa­gir à de nou­veaux enjeux. Au fil du temps, Hol­ly­wood a égale­ment incor­poré l’accroissement des doutes et des oppo­si­tions qui ont accom­pa­g­né ce proces­sus. Comme en témoignent les cri­tiques des films des “années de la ter­reur”, l’industrie améri­caine de la ciné­matogra­phie a exam­iné, digéré, et inter­prété le sens des attaques ter­ror­istes sous divers­es formes, allant de sim­ples références atmo­sphériques à la recon­sti­tu­tion his­torique, en pas­sant par la pro­pa­gande de guerre et la cri­tique existentialiste.

Sebas­t­ian Baden | Shoot­ing His­to­ry: An Inter­view with Swiss artist Christoph Draeger about the re-enact­ment of ter­ror­ism in his video instal­la­tion Black Sep­tem­ber (2002)

On présente ici l’installation ciné­matographique Black Sep­tem­ber (2002) de l’artiste suisse Christoph Draeger, accom­pa­g­née des com­men­taires de l’auteur recueil­lis lors d’un entre­tien don­né en 2012. Draeger rassem­ble dif­férentes représen­ta­tions médi­a­tiques de cat­a­stro­phes dans le but de recon­fig­ur­er leur sen­sas­sion­al­isme dans ses oeu­vres. L’installation Black Sep­tem­ber se com­pose de séquences d’un film doc­u­men­taire et de vidéos enreg­istrées lors d’une recon­sti­tu­tion his­torique des événe­ments du 5 sep­tem­bre 1972, l’attaque ter­ror­iste des vingtièmes jeux olympiques à Munich. L’artiste lui-même par­ticipe à la pièce et inter­prète le rôle d’un pre­neur d’otages. Il inter­roge ain­si les con­di­tions de la for­ma­tion simul­tanée d’une mémoire cul­turelle et d’une mémoire col­lec­tive. Son instal­la­tion pro­pose une « image à rebours » en réac­tion au « mythe omniprésent du ter­ror­isme » généré par la tragédie du 11 sep­tem­bre ses représen­ta­tions médi­a­tiques. Les deux attaques ter­ror­istes, de Munich en 1972 et de New York en 2001, sym­bol­isent une vic­toire médi­a­tique pour le ter­ror­isme. Dans le cas du 11 sep­tem­bre, c’est à tra­vers la répéti­tion des images témoignant des attaques aéri­ennes et de l’effondrement du World Trade Cen­ter que le legs de la « ter­reur médi­a­tique » s’installe. La vidéo inter­roge les lim­ites de « la zone de cat­a­stro­phe » dans la réal­ité fic­tion­nelle et les médias de masse. L’oeuvre recrée des scènes cen­trales des événe­ments de 1972. Les images entraî­nent les spec­ta­teurs au coeur de l’action ter­ror­iste, alors qu’en par­al­lèle la tech­nic­ité du mode de réflex­ion sur la cat­a­stro­phe crée une dis­tance cri­tique. L’installation Black Sep­tem­ber stim­ule et simule à la fois l’histoire et la mémoire. Elle rem­plit les blancs d’une nar­ra­tion trau­ma­tique et tente de cap­tur­er des signes encore inconnus.

À pro­pos des contributeurs

Sebas­t­ian Baden est né en 1980 à Berne (CH) et réside actuelle­ment entre sa ville natale et Karl­sruhe (G). Il est l’assistant du pro­fesseur Beat Wyss qui enseigne l’histoire de l’art et les théories des médias à l’université d’art et de design de Karl­sruhe (Staatliche Hochschule für Gestal­tung Karl­sruhe). Sebas­t­ian Baden a étudié la pein­ture, la pho­togra­phie, et la sculp­ture à l’académie des beaux arts de Karl­sruhe et la lit­téra­ture alle­mande à l’institut de tech­nolo­gies de Karl­sruhe (KIT) entre 2001 et 2007. Entre 2004 et 2005 il a par­ticipé au pro­gramme d’échange ERASMUS avec l’université de Berne (Hochschule der Kün­ste) en Suisse. Il est ensuite devenu co-directeur des expo­si­tions à la gal­lerie Fer­en­balm-Gur­brü-Sta­tion à Karl­sruhe, avec Lukas Baden. Depuis 2007 Baden est inscrit en doc­tor­at à l’université d’art et de design de Karl­sruhe. Son pro­jet de recherche porte sur le ter­ror­isme dans les arts.

Christoph Draeger est un artiste con­ceptuel qui tra­vaille depuis plus de vingt ans sur les thèmes du désas­tre et de la destruc­tion. Ses pro­jets pren­nent la forme d'installations, de vidéos, et de traite­ments pho­tographiques afin d'explorer l'existence de la cat­a­stro­phe dans une cul­ture de sat­u­ra­tion médi­a­tique. Ses expo­si­tions solo ont pris place aux Kun­sthaus Rap­per­swil; Kun­sthalle Arbon; OK Cen­trum Linz (avec Hei­drun Holzfeind); Kun­st­mu­se­um Solothurn; Kun­sthaus Zurich (w/Reynold Reynolds); Orchard Gallery, Der­ry; Roe­bling Hall, New York; Cen­ter of Con­tem­po­rary Art, Ujaz­dowskie Cas­tle, War­saw (PL). Il a égale­ment pris part à des expo­si­tions col­lec­tives aux Tamya Muse­um à Mex­i­co, Whit­ney Muse­um, Brook­lyn Muse­um, New Muse­um, MoMA, P.S.1 (tous à New York), Van Abbe Muse­um à Eind­hoven, Car­ril­lo Gil Muse­um à Mex­i­co, Cen­tre Pom­pi­dou à Paris, Paco das Artes à Sao Paulo, Muse­um der Mod­erne à Salzburg, KW Kunst­werke Berlin, ain­si qu'aux Bien­nales suiv­antes: 55th Venice Bien­ni­al, Moscou 2007, Liv­er­pool 2002, Havan­na 2000, Kwangju 1997. www​.christoph​draeger​.com

R. Eric John­son est actuelle­ment etu­di­ant a l’Université de Ten­nessee. Il a étudié á l’Université de Stuttgart et au Karl­sruhe Insti­tute of Tech­nol­o­gy. Sa recherche se con­cen­tre sur le Nazi anachro­nis­tique et anatopique dans les films “cultes”. Ses autres intérêts de recherche com­pren­nent les films d’horreur et la linguistique.

Thomas Nachrein­er est maître de con­férence et doc­tor­ant à l’université de Erlan­gen-Nurem­berg (Alle­magne). Il tra­vaille essen­tielle­ment sur les ques­tions de la mémoire et des media, avec un intérêt par­ti­c­uli­er pour l’histoire des media et les pra­tiques liées à l’archivage (numérique), et ter­mine actuelle­ment l’écriture de sa thèse de doc­tor­at : « Mémoires numériques. Se sou­venir du 9/11 à tra­vers le World Wide Web ».

Thomas Riegler a étudié l’histoire et la polique aux uni­ver­sités de Vienne et d’Edimburg. Il a pub­lié sur une large selec­tion de sujets, et notam­ment sur le ter­ror­isme et les études ciné­matographiques. Thomas Riegler est l’auteur de “Ter­ror­ism: Actors, Struc­tures, Trend” (“Ter­ror­isme: acteurs, struc­tures”, pub­lié en alle­mand en 2009) et “In the Cross Hairs: Pales­tin­ian Ter­ror­ism in Aus­tria” (“En ligne de mire: ter­ror­isme pales­tinien en Autriche”, pub­lié en alle­mand en 2010).

Anja Katha­ri­na Seil­er pour­suit actuelle­ment son doc­tor­at à l'Université du Ten­nessee à Knoxville. Ses recherch­es por­tent sur la ques­tion du plurilingue ‘biogra­phie lan­gag­ière’ dans la lit­téra­ture alle­mande con­tem­po­raine, dans le con­texte des ren­con­tres entre l'Allemagne et les pays des Balka­ns. Ses champs d'intérêt com­pren­nent égale­ment les recherch­es tran­scul­turelles, la per­for­ma­tiv­ité et l'identité dans la lit­téra­ture, l'art et la publicité.

Noah Soltau est étu­di­ant en PhD à l'université du Ten­nessee. Sa thèse porte sur les aspects poli­tiques et spécu­laires des comédies musi­cales de Broad­way met­tant en scène des pièces du théâtre his­torique Alle­mand. Ses recherch­es s'intéressent égale­ment aux enjeux esthé­tiques et poli­tiques de la pho­togra­phie et du cinéma.

Maria Stehle est maître de con­férence en alle­mand à l’université du Ten­nessee. Ses travaux de recherche por­tent prin­ci­pale­ment sur la cul­ture alle­mande et les études médi­a­tiques. Son mono­graphe, Ghet­to Voic­es in Con­tem­po­rary Ger­man Cul­ture, a été pub­lié en novem­bre 2012. Elle ter­mine actuelle­ment une étude co-écrite sur le fémin­isme pop dans l’Allemagne du vingt-et-unième siècle.